Amerikanere helt betatt av norske fjellblomster på flaske

Geir IMG_2908

– Jeg satset alt for å skape duften Laila, forteller parfymegründeren Geir Ness. I år feirer Laila – The Essence of Norway 20 årsjubileum og er en etablert duftsuksess.

Fjellblomster på flaske

Det er ikke lett å bli profet i eget land, sies det. Det har også Geir Ness fått oppleve. Gledesstrålende stod han på den amerikanske ambassaden i Oslo for nesten 20 år siden og fortalte engasjert om sin nye parfyme, men responsen uteble. Den norske forsamlingen satt taus og uten evne til å gi positiv respons på Geirs entusiastiske presentasjon. Han bodde den gangen i Los Angeles, drev med modell- og filmjobbing, og var vant til å stå på en scene.

– Ja, jeg husker det godt, sier Geir og ler. Han er på snarvisitt i Oslo for å hedre 20 år med deilig duft.

– Angående den gangen i ambassaden, kom faktisk gjestene bort til meg etterpå. Nordmenn klarer bare ikke å uttrykke seg så spontant som jeg var vant til fra USA, forklarer Geir.

Det hører likevel med til historien at det er i sitt nye hjemland USA at suksessen kom for fullt. Der er alt norsk eksotisk. En ny, norsk duft presentert av en sjarmerende, veltrent kar, ble et vinnerkonsept. Geir dro nemlig rundt til parfymeriene selv for å møte kundene. Litt håndmassasje med Lailas bodylotion, kom som en oppfølger. Responsen lot ikke vente på seg. Laila ble en parfymesuksess, og duften har vært gitt som gave til celebre gjester under Grammy Awards og andre kjente tilstelninger.

– Duftprosjektet startet med at jeg hadde ekstrajobb med å selge parfyme på varehus i Los Angeles. Jeg likte å snakke med folk, og jeg fortalte at jeg kom fra Norge. ”Finnes det ikke en norsk duft?” spurte mange om. Det gjorde det jo ikke og slik fikk jeg ideen, forteller Geir.

laila_clear_bottle_low

Navnet Laila kommer fra Geirs mor, bosatt på Bekkelaget i Oslo hvor Geir vokste opp. Eventyrlyst brakte ham til Mallorca som guide, så til Hollywood for å lære om film og teater. Selvtilliten om å prøve seg frem her i livet, fikk han med seg hjemmefra.

– Jeg var heldig med kjærlige foreldre som lærte at den beste gaven i livet, er kjærlighet, omtanke og å dele med dem som er mindre heldige, påpeker Geir.

Geir Ness mingler med amerikansk showbiz LOW

I tiden som modell, skuespiller og parfymeselger i Los Angeles møtte han Donna Karan og hele hennes harem.

– Donna Karan hadde en fransk parfymør som jeg ble litt kjent med. Da jeg ville utvikle en egen parfyme, ba han meg om å finne ingredienser jeg likte selv. Jeg tenkte på norsk natur, noe friskt. Vi jobbet sammen i 4 år før vi ble ferdige. Vi lagde rene oljer, og hele prosessen var spennende, men tidkrevende. I løpet av den tiden var jeg medlem av Screen Actors Guild, og jobbet med teater og B-filmer – syntes det også var gøy. Der møtte jeg bla. Lorenzo Lamas fra Falcon Crest på en reklamejobb og spurte ham hva han syntes om duften min. Jeg gikk alltid med småprøver og testet ut på alle jeg møtte, påpeker Geir.

I 1995 var de første flaskene klare og Geir Ness var etablert som den første norske parfymeskaperen.

– Da jeg skulle selge meg inn hos Nordstrom, en stor parfymerikjede i USA, ga butikksjefen meg kun 2 minutter. Hun gikk med på å ta inn 100 flasker i første omgang, men hadde vel egentlig ikke så mye tro på Laila. Jeg visste at nå gjaldt det å få solgt de flakongene unna. Jeg var blakk, hadde garasjesalg, fikk kjøpt meg en brukt dress til 5 dollar og fikk med en rød løper på kjøpet. Da lanseringsdagen kom fikk jeg en fotograf til å knipse bilder av meg på den røde løperen og med Laila-parfymen. Det ingen visste var at vi ikke hadde råd til film i kameraet og at showet var arrangert. Men det fungerte, det var dagen før morsdagen, folk stilte seg i kø for å handle og snakke med meg. De trodde vel jeg var en kjendis. Etter én time var alle duftene utsolgt, og jeg hadde venteliste, forklarer Geir med et stort smil.

Geir sporty IMG_0740

Resten er historie. Suksessen om Laila – The Essence of Norway med ingredienser av friske fjellblomster, vant kvinners hjerter og med lengsel etter nord. Geir reiser fortsatt rundt i USA og Europa på promoteringsturer, han er sunnheten selv og den beste reklame for sin norske duft.

Geir holder også foredrag om livskvalitet og er engasjert i mennesker med en vanskelig skjebne eller tøff sykdom.

– Jeg er et vanlig menneske og bryr meg om andre, forklarer han. I sommer skal han reise rundt i de norske fjordene med Disney Magic cruiseskip og holde engasjerte foredrag for unge mennesker.

– Jeg husker en promotion med Disney, da en ung jente ville ha signaturen min. Det fikk hun, pluss en duftprøve og litt håndmassasje. Moren ble så glad for det viste seg at jenta hadde hatt 8 hjerne-operasjoner. Jeg sendte henne et kort til jul, og senere fikk jeg høre av moren at jenta sovner med det kortet under hodeputa hver kveld. Slike historier gjør virkelig inntrykk på meg, avrunder Geir Ness.

Laila – The Essence of Norway er i dag en av de bestselgende parfymene på Nordstrom og på Walt Disney World. Han har også skapt herreduften Geir – The Power of Norway, og i Norge selges begge duftene.

GEIR herreduft
 

Visjoner & virkelighet

Véronique Gautier kan kunsten å definere duftspråk. Hun fanger drømmer i duftform og realiserer edle dråper med en historie.Jeg elsker denne vakre verdenen, sier Véronique.

Véronique Gautier HEADSHOT VALIDE medium

Véronique Gautier samarbeider tett med Giorgio Armani for å skape duftkreasjoner for det prestisjetunge, italienske motehuset. Hun tolker både mote, fantasi og duft.

Hennes lansering Sì er duften for en kvinne som sier ”ja” til livet. Sì er en duft for en elegant, men også en sterk og uavhengig personlighet.

– Mr. Armani hadde en klar visjon for dette prosjektet. Han viste meg et foto av en kvinne med en svært spesifikk stil som går gjennom Milanos gater. Han beskrev henne som ”kvinnen jeg elsker”. Hun holdt hodet på en spesiell måte og stirret mot et sted langt der ute med styrke i blikket. Hun hadde både ynde og karisma. Det var en god inspirasjon for vårt duftprosjekt, forklarer Véronique.

Pack-SI-reflex low

Før Sì var ferdig begynte mange måneders arbeid, fordi det å skape en kvalitetsduft tar tid.

– Min viktigste oppgave er å tolke hva Mr. Armani ønsker å skape i en duft, deretter forstå språket til parfymøren og få disse to til å kommunisere under prosessen. Duft er som et eget språk, men du må lære det. Noen kommuniserer med følelser, som at ”jeg husker en sommerkveld på Kypros da jeg …osv.” Andre beskriver i farger. Giorgio Armani kan si: Più morbido (mykere på italiensk). Da vet jeg hva ”morbido” betyr for ham. Sier han ”troppo dolce” må jeg forstå hvordan han opplever det. Dufter bør ha innslag av noe mykt og intenst, slik er det alltid med Mr. Armani. Sì duften er derfor maskulin med tresorter og chypre, samt kvinnelig med bla. solbærnoter. Jeg er som en oversetter i duftverden, det er en jobb jeg stortrives med.

Hun vet hva hun snakker om. Véronique har jobbet for alle de kjente luksus- og motemerkene som Chanel, Paco Rabanne, Cartier og Hermès og designere som Karl Lagerfeld og Jean Paul Gaultier. Nå har hun ofte møter med Mr. Armani for å diskutere hvert aspekt av de nye prosjektene.

Armani_Selected-LOW

– Jeg blir sterkere av en samtale med Mr. Armani, han vet akkurat hva han vil. Jeg foretar ikke valg, jeg må gi ham valgene, påpeker hun.

Det er ingen tvil om at Véronique Gautier er dyktig og anerkjent. I 2010 mottok hun utmerkelsen Chevalier de la legion d’honneur av den franske stat, en heder for hennes utrettelige innsats for å fornye den franske luksusindustrien.

– Jeg er lidenskapelig, jeg elsker hva jeg gjør og jeg har vært heldig fordi jeg har lært av de beste. Jeg er så pasjonert av min jobb at det kan føles som en positiv avhengighet, jeg bruker hele meg både psykisk, mentalt og fysisk. Det påvirker livet mitt. Jeg er som Armanis DNA og skaper hva Armani liker, men ikke hva jeg personlig ønsker. Det er viktig å presisere, innrømmer hun.

Kan du fortelle mer om den kreative prosessen?

– Min rolle er å komme inn under huden på merket og inn i designerens hode. Hva er designerens drøm? Det spørsmålet må jeg gå inn i. Mange merker jobber med markedsundersøkelser, og slik får man alltid det man forventer. Jeg gjør aldri det. Jeg er alltid på en søken etter følelser. Målet er å gjenskape emosjonene så de kan gjenoppleves daglig av den som sprayer seg.

Hennes første jobb hos Armani begynte for 4 år siden.

– Jeg så deres fashion show i Milano, med 40 jenter på catwalken, alle kledd i blått. For en opplevelse! Der og da fikk jeg en stemning som jeg visste vi kunne bruke til neste duftkreasjon. La Femme Bleue – den blå kvinnen, skal duften hete, sa jeg etterpå til Mr. Armani. Duften skal oppleves som dette showet. Flakongen ble blå, og innsiden av emballasjen ble også i blåtone. Som duftingrediens valgte vi iris, det er en blå blomst. I tillegg valgte vi de hvite blomsterbladene fra sambac sjasmin som kontrast.

armani_prive_la femme bleue

Véronique var opprinnelig opptatt av foto og musikk. Da hun som 28-åring fikk jobb hos Paco Rabanne stortrivdes hun med å bruke kreativiteten på nye måter.

– Duft er som musikk og følelser. Og jeg har lært meg at en viktig del av arbeidet er å lytte. Jeg stoler alltid på meg selv og mine følelser. Jeg tror på livet og min intuisjon. Jeg er stolt av å være kvinne, det er min styrke. Nettopp slik som vi uttrykker med Sì. Kvinnelighet er fremtiden.

Duft engasjerer mange i vår hektiske tid, lukt setter i gang minner.

– Har du ikke lagt merke til på en sosial tilstelning eller middag hvor du ikke kjenner mange. Hvis man sier at jobben er innen duft, blir folk så engasjerte at de kan snakke hele kvelden. Så viktige er minnene. Det handler om barndom og opplevelser, ja de ekte og uskyldige følelsene. ”Jeg liker det, men ikke det” vil folk gjerne formidle, fordi lukter påkaller noe. Det er som kjærlighetshistorier, mennesker vil dele men også lære mer. Lukt handler om personlig intimitet og berører hjernen. Når jeg for eksempel går ute og kjenner mine Armani-dufter på andre, blir jeg glad. Du er litt som meg, tenker jeg. Vi er i samme sirkel og har felles forståelse og kontakt.

Véronique er den første til å vite at duft er personlig erfaring, hun kan egentlig ikke vite hva andre lukter.

– Vi ser det samme, men jeg vet ikke hva om skjer i nesen din. Det må jeg respektere. Jeg er med på å skape noe individuelt for alle. Spennende, ikke sant?

Véronique er svært stolt av prisen hun mottok i 2010.

– Det er en æressak, sier hun inderlig glad. Hun mottok utmerkelsen etter å ha jobbet i mange år for Hermès hvor hun fikk selveste Jean Paul Gaultier på banen som designer og ansatte egen husparfymør, Jean Claude Ellena. Det var noe helt nytt.

– Jeg hadde en misjon med å gjenskape haute parfumerie. Industrien var i krise, og jeg gikk motsatt vei og skapte en nisje med kvalitetsdufter. Jeg handlet instinktivt og emosjonelt, jeg stoler alltid på meg selv. Jeg var 40 år da jeg begynte hos Hermès, og var 50 da jeg mottok prisen, påpeker hun.

Haute parfumerie handler om respekt for fri skaperkraft, som i haute couture. Av ingredienser brukes de beste, kall det gjerne ”parfum sur mesure”.

– Hvis du bestemmer hva jeg skal skape, og jeg gjør som du sier, blir du raskt lei. I samarbeidet med Armani skaper vi uttrykk for hans følelser, – enten det er fra hans kunstopplevelser eller forståelse av mennesker. Det gir oss noe uforventet og masse overraskelser. Det er ekstra spennende, ikke sant? Avslutter Véronique Gautier.

BOTTLE_SI_INTENSE low

Duften Sì tilhører duftfamilien chypre hvor patsjuli spiller en stor rolle. Sì Eau de Parfum Noir er en mer intens utgave av hovedduften.

 

Elskere og leppestifter

1937_Gabrielle_Chanel_Francois_Kollar

Coco Chanel var en visjonær designer og levde livet kompromissløst. Hun var tidlig ute med kvinnefrigjøring, og skapte ledige jerseykjoler og vide bukser man kunne bevege seg friere i. Coco Chanel ble også berømt for ”den lille sorte”, en klassisk mørk kjole man kunne variere i det uendelige. Som tilbehør elsket hun perler og rød leppestift.

Coco Chanel var faktisk den første motedesigner som fikk ideen om egen makeup, og knallrød leppefarge var med helt fra starten.

I år lanseres Rouge Coco med nye farger og med navn fra hennes elskere. Farge nr 446 i dyp burgundertone heter Etienne, etter Etienne Balsan, som var Cocos første kjærlighet.

Leppestift med fargenummer 442 i kvinnelig rødrosa heter Dimitri, etter grandhertug Dimitri Pavlovitch som Coco Mademoiselle hadde en romanse med.

RC 442 DIMITRI

Leppestift nummer 440 i strålende rød er favoritten, og heter Arthur etter Arthur Capel. Han var Coco Chanel sin sanne og store kjærlighet. Hun kalte ham gjerne «Boy».

RC 440 ARTHUR

Med sitt eget navn Gabrielle er leppestift nummer 444 i kjent Chanel rød tone og med gullskimmer. Legenden lever på alles lepper og skinner i vårlyset.

RC 444 GABRIELLE

Keira Knightley symboliserer Chanel stilen à la 2015 med Rouge Coco på leppene!

Rouge Coco Keira Knightley 2
 

Diors rosehage

Biancalana IMG_2797

– Velkommen til Le Domaine de Manon!

En smilende Carole Biancalana møter meg i porten til den berømte rosehagen nær Grasse i Syd-Frankrike. Her dyrkes Centifolia rosene, en spesiell og velduftende art som er den mest eksklusive varianten til parfymeproduksjon.

– Alle rosene jeg dyrker er kun for Dior, forklarer Carole i det vi går ut blant roserankene.

Carole knipser av noen roser og legger dem i hendene mine. Mmmm, de dufter vidunderlig! Jeg må stikke nesen ned i de myke kronbladene igjen og lukte, lenge… Roseduften er frisk, med et visst sitruspreg og litt kryddertone. De avgir en nesten hypnotisk aroma, og jeg blir stående og lukte lenge. Caroles roser gjør meg lykkelig.

Roser i Diors hage IMG_2789

– Det er jordsmonnet av leire og det spesielle mikroklimaet her som skaper den spesielle roseduften. Vi dyrker økologisk og er like påpasselig som vinbønder, forklarer Carole som driver den flotte gården sammen med sin familie.

Det ligger mye arbeid i å vedlikeholde et slikt nivå på blomstene. Plantene må pleies året rundt, så det er sjelden mulighet for ferie.

– Jeg har tatt et valg, denne jobben er en livsstil. Det å dyrke blomster tar mye tid, men jeg elsker det. Diors parfymør Francois Demachy kommer hit jevnlig og sjekker rosene sammen med meg. Han er like lidenskapelig opptatt av blomster og vet at rosekvaliteten er avgjørende for Diors høye nivå på prestisjeduftene. Rosene på Domaine de Manon høstes for hånd og brukes til J’adore L’or, en eksklusiv utgave av hovedduften J’adore. Vi har ikke så stor produksjon, derfor går alt med til den spesielle utgaven, avslutter Carole Biancalana engasjert.

Alle de håndplukkede rosene fraktes daglig i sesongen til råvareprodusenten i Grasse som lager essensen. Det er kostelige saker som verdsettes som gull i duftindustrien.

Neste gang du påfører deg deilige duftdråper fra J’adore, kan du sende Carole og hennes dedikerte rosekunst en takknemlig tanke. Hun steller rosebuskene med omtanke og kjærlighet, nettopp for at du skal ha en velduftende glede og en god opplevelse hver gang du parfymerer deg.

J'adore L'or
 

Duften som endret alt

Opium parfyme.

Året var 1977, jeg var tenåring og klar for livet. Opium skulle bli skjebnesvangert for meg, ikke som narkotikum men som duft. Da jeg luktet på den orientalske, tunge aromaen åpnet det seg en ny dør, ja en hel portal av spennende sanseopplevelser som endret mitt liv. Aldri igjen kunne jeg forbli tro mot uskyldige blomsterdufter. Jeg sparte penger og investerte i den ekte parfymen av Yves Saint Laurents kreative duft, jeg dedikerte meg for den beste utgaven. Så lykkelig var jeg da jeg holdt den lakkrøde flakongen med sorte silkesnorer og etui med gulltrykk i hendene, at jeg følte jeg eide en skatt.

Jeg luktet på Opium i tide og utide, og skjebnen førte til at min første skrivejobb i utlandet var i Paris hos nettopp Yves Saint Laurent. Jeg intervjuet Yves’ assistent som skapte noe helt nytt den gangen, nemlig kreasjoner av makeup. Eksklusive stoffprøver fra siste motekolleksjon lå fremme sammen med gulletuier, og jeg studerte innholdet av de intense fargepigmentene med irrgrønne, knallblå og fiolette øyenskygger. Jeg ble nok en gang totalt henført av intensiteten fra denne motedesigneren. Ja, så rykket opp i mitt sinn som bare en kunstnersjel kan bli.

Jeg var fullstendig fascinert av kombinasjonen av fransk eleganse, kvinnelig stil, luksus og visuell kraft. Yves dyrket selvstendige, sterke kvinner som nøt å leve på egne premisser. Jeg vokste opp med kvinnefrigjøring og der og da fikk jeg en åpenbaring: Jeg var i motebyen Paris, hadde franskkunnskaper og jeg hadde kommet ”hjem”. Jeg følte meg som en femme fatale à la Yves Saint Laurent! Verden lå for mine føtter. Mote, parfyme og sanseopplevelser ble mitt liv. Og det bare fortsetter…

Motedesigner Yves Saint Laurent

Takk, Yves Saint Laurent!